增安老服務如逆水行舟

前言   由於人口高齡化,安老服務的需求增幅,是眾多社會福利服務中最大。社會福利署的開支中,不計算社會保障在內,安老服務佔首位。2021至22年度的預算,較2017至18年度的實際開支,增加了89%,亦是眾多項服務中增幅最大。雖是如此,我仍要不斷地指出,高齡海嘯還未到,面對每年大幅新增的服務需求,服務增加就如逆水行舟,不進則退,遑論追落後。   規劃工作   繼2017年年中完成了《安老服務計劃方案》,有關安老服務設施的需求已於2018年12月重新寫入《香港規劃標準與準則》之內,以助預留合適的土地提供這些安老服務及設施。由規劃、撥款、設計、興建至開展服務需時,這項工作的成效,預期還要五年時間,即下屆政府的後期,才會見效。在2020年的施政報告中,政府建議房委會及房協連同發展局研究為未來房屋項目中,在不影響房屋供應的前提下,增加地積比率以供應約5%額外的總樓面面積作社福設施用途,特別是社區需求殷切的安老院。同樣地,這項措施的成效,還要最少五年時間才會展現。   安老院服務   由於香港居住環境一般細小,不利居家安老,加上不少長者居於舊建築物中,在設計上未能達至易達標準,香港長者居於安老院的比例,是世界上首屈一指。現時香港約有145萬名65歲或以上的居民,居於各類安老院舍的長者約有5.9萬人,即佔了65歲以上人口約4.1%。雖然已較數年前高峰期的6.8%至6.9%顯著為低,仍是十分之高。   就如上述,現屆政府在規劃上的工作,成效最快都要到下一屆政府的後期才會展現。另一項措施可以較為快一些,便是自2018年開始,於一些合適的地段,在賣地條款中,加入興建安老院舍。第一間的供應,會於下屆政府可以落成。短期的方法,便是增加買位。2018年施政報告宣布將會在2019年開始的五年,每年增購1,000個甲一級宿位,既可增加資助安老宿位的供應,亦提供誘因予私營安老院,提升服務質素。若以平均每間資助安老院可提供100個資助宿位計,這便大約相等於每年增加十間資助安老院,五年間便是50間,超過了回歸以來的總數。   表一:安老院服務進展 服務類別 平均輪候時間(以月數為單位) (過去三個月的平均輪候時間) 輪候人數 截至2017年 3月底 截至2021年 3月底 截至2021年 7月底 截至2017年 3月底 截至2021年 3月底 截至2021年 7月底 護理安老宿位 24 19 19 29,672 30,857 31,107 護養院宿位 25 22 20 6,529 5,932 6,170 總資助宿位數目       27,254 29,306 29,717 +院舍服務券數目       計劃剛開展 1,924 2,120   從表一所見,雖然需求增加及總資助宿位數目都同時有增加,輪候時間已由現屆政府之前的24、25個月,略為縮減至19、20個月,並沒有越追越落後。亦要一提的是2017年3月 開展的長者院舍住宿照顧服務券試驗計劃,資助合資格的長者也可選用院舍照顧服務券入住私營或自負盈虧的安老院。正在使用院舍服務券的長者已逐漸增加至2021年7月的2,120人。   社區照顧服務   社區照顧服務主要分為日間護理與家居照顧服務。   表二:長者日間護理   截至2017年 3月底 截至2021年 3月底 截至2021年 7月底 資助名額 3,059 3,668 3,672 輪候名單上的長者數目 3,338 3,410 2,920 輪候時間(月) 11 13 10   從表二所見,現屆政府就日間護理服務增加20%,但輪候時間在過往四年間有升有跌,至今只是微跌了一個月,追落後方面只是追了一點。   表三:綜合家居照顧服務(體弱個案)/改善家居及社區照顧服務   截至2017年 3月底 截至2021年 3月底 截至2021年 7月底 資助名額 8,365 11,865 13,365 輪候名單上的長者數目 4,504 4,243 4,085 輪候時間(月) 11 9 5   從表三所見,在家居照顧服務中,現屆政府加幅很明顯,增加了六成。輪候時間,亦大幅度由11個月減至五個月。   上述輪候時間縮短的另一個原因是長者社區照顧服務券試驗計劃給合資格的長者提供了另一個選擇,可提供的社區照顧服務券數量,由2017年7月的3,000張,增加至2020年10月的8,000張。   結語   資助安老服務短缺,輪候時間長,加上人口高齡化,是過往安老服務「缺者越缺、長者越長」的現象,現已有扭轉的跡象。家居照顧服務的進展更較為顯著,這亦是由於家居照顧服務受到設立服務處所的限制較少,限制便只有財政資源和人力資源。安老服務人手短缺亦已困擾了我們多年,服務量在增加之時,人手的需求亦同時增加。我們已從多方面入手,增加聘用人手,雖然在服務量增加的同時,情況沒有惡化,但嚴峻情況依舊,日後有機會再詳細交代。   (以上是勞工及福利局局長羅致光9月5日在網誌發表的文章)
https://www.news.gov.hk/chi/2021/09/20210905/20210905_110633_530.html?utm_source=dlvr.it&utm_medium=blogger

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