政府不遺餘力改善社會福利

前言   在我過往進行社會政策研究或是在立法局/會的年代,當大家都集中注意財政司司長財政預算案演辭時,我都比較關注預算案的附錄和詳細的預算總目,特別是社會福利部分。   政府社會福利經常開支   相對2020至21年度修訂預算比較,來年社會福利經常開支預算的增幅為16.2%,亦是眾政策組別中,增幅最大的一個組別。雖然來年教育開支預算仍有增長,但政府經常開支的社會福利部分,是特區政府成立以來首次成為各政策組別的第一位,超越了教育開支,預算為1,056.9億元1,佔整體政府經常開支的20.4%。   相對2017至18年度實際經常開支的653.5億元,2021至22年度的社會福利經常開支預算增加了61.7%。   社會福利的經常開支預算,當然主要由社會福利署負責,社署(總目170)經常開支預算,佔整體政府社會福利經常開支的94%,其他部分出現於在職家庭及學生資助事務處(總目173)涉及在職家庭津貼的部分、運輸署(總目186)涉及復康巴士與二元乘車優惠計劃的部分和勞工及福利局(勞福局)(總目141)等。   我們預期職津相關的經常開支在來年會有明顯的增幅(約15%),主要是由於在2020年7月調高了的津貼金額(增幅達16.7%至40%),而預計在2021至22財政年度獲批資助的住戶數目亦有所增加。與職津有關的數字細節上還要留意幾點:   在2020至21年度的修訂預算中,不包括由防疫抗疫基金支付的相當於兩個月職津津貼額的一筆過特別津貼,涉及約九億元;   在2021至22年度的預算中,包括了在預算案中相當於半個月職津津貼額屬非經常開支的一筆過額外津貼(涉及約一億元);但並未包括政府將向立法會財務委員會提出將職津的非單親住戶最低工時要求由每月144小時,有時限地(為期一年)調低至72小時的建議2,這建議的額外一筆過職津開支預計超過九億元。   就二元乘車優惠計劃及復康巴士的經常開支,2021至22年度的預算較2020至21年度修訂預算大幅增加153.2%,主要原因是此消彼長。2020至21年度的疫情,令受惠的長者和殘疾人士乘搭交通工具需求大減,經修訂的預算3,較原來預算少了36%;而我們計劃於2022年第一季,逐步將二元乘車優惠推展至60至64歲人士,並將適用範圍擴至包括符合要求的紅色小巴及街渡等。另外,亦會增加12輛復康巴士。由於二元乘車優惠計劃的改善措施與財政預算較吸引立法會議員及傳媒的關注,因此我在這裏不重複有關的問與答了。   社署有關開支   如上述,社署的經常開支佔了整體政府社會福利經常開支的94%;而社署的來年預算整體開支(包括非經常開支及非經營帳目),較2020至21年度修訂預算增加了12.5%。不過,要了解這些數字,便先要留意2020至21年度的修訂預算的一個特點,即是2020年的疫情令不少福利服務推行受到延誤。雖然在過往總是有部分新服務因不同因素而未能如期開展,而出現未盡用撥款(underspending),加上疫情的關係,2020至21年度的情況更為明顯;安老服務的修訂預算較原來預算少了4.1%;康復及醫務社會服務少了4.7%;家庭及兒童福利更少了7.8%等。   若以2020至21年度的原來預算比較,2021至22年度的預算增加了10.3%。   綱領 2020至21年度原來預算 2020至21年度修訂預算 2021至22年度預算   (億元) (億元) 增減百分比 (億元) 增減百分比4 相對20至21年度原來預算 相對20至21年度修訂預算 (1)家庭及兒童福利 44.2 40.8 -7.8% 46.2 4.4% 13.3% (2)社會保障 645.3 640.9 -0.7% 714.2 10.7% 11.4% (3)安老服務 122.7 117.7 -4.1% 141.8 15.6% 20.5% (4)康復及醫務社會服務 99.5 94.8 -4.7% 106.6 7.1% 12.4% (5)違法者服務 4.2 4.1 -0.6% 4.3 3.3% 4.0% (6)社區發展 2.1 2.1 0.0% 2.1 0.4% 0.4% (7)青少年服務 27.0 26.5 -1.8% 27.5 1.8% 3.7% 總數 945.0 926.9 -1.9% 1,042.7 10.3% 12.5%    相對2017至18年度的實際開支,2021至22年度的社署預算增加了超過一半(57.5%)。而增幅最大的是安老服務(89.3%);其次為康復及醫務社會服務(66.6%);社會保障(53.4%);家庭及兒童福利(47.9%);及青少年服務(33.8%)。   總結   事實及數字可以說明,現屆政府在投放資源改善社會福利是不遺餘力的。在政府財政困難的時候,來年的社福經常開支仍有雙位數字(16.2%)的增加。以四年計算,社署的安老服務整體支出增加近九成,雖然主要都是在追落後;康復服務的三分之二增幅,既是追落後,亦有不少改善的措施,特別是為有特殊需要兒童提供的學前康復服務;社會保障(主要是綜合社會保障援助與長者生活津貼)、職津、家庭及兒童福利服務與青少年服務都有實質而顯著的改善。雖則財政司司長預計可見的未來幾年都會出現財赤,社會福利開支在應使則使的原則下仍需追落後,但在現時的經濟情況下,步伐或許有所調整。   (以上是勞工及福利局局長羅致光2月28日在網誌發表的文章)   1 參照預算案附錄B第II部。   2 政府會同步取消以個人為申請單位的鼓勵就業交通津貼計劃,以調撥所得的資源推行限時降低職津工時要求的安排和處理近年大幅增加的職津申請。   3 這包括了二元乘車優惠及復康巴土服務開支。   4 由於百分比是以詳細數值計算,表內的四捨五入數字未必能計算出同等百分比。
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